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|畢業學長專訪|實習帶給我創業的勇氣

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簡單不簡單

曾是第九屆WIndows+CDS SAA的Subwei學長在卸下花旗銀行財富管理顧問一職後,決定走向創業這條路,開創了自有保養品品牌—「自然簡單股份有限公司 」。創業一向不簡單,困難艱辛卻驚喜滿滿,到底創業背後是什麼樣的景況,讓我們與Subwei學長一探究竟。

淺談創業

為什麼學長對保養品情有獨鍾?

「因為女生的錢很好賺啊」Subwei開玩笑地說。其實最主要的原因是因為家裡做保養品代工,所以對於原料的批發、保養品產業的狀況等較為熟悉,再加上因緣際會下,認識了大一屆同為微軟實習生的Lawrence學長在做面膜,且對網路行銷、網站SEO滿在行的,因此,結合他本身在保養品領域上的知識和學長網路行銷的專業,他們踏上自創保養品品牌這條路。Subwei也另外提到,相較於代理別人的品牌,自創品牌因為知道成本、金流等狀況,所以不只可以自己掌控所有細節,毛利也較高。

創業和一般上班族有什麼不同呢?

兩者最大的差異在於創業什麼都要自己來,Subwei笑笑地說自己是公司的打雜小弟,什麼事情他都做。舉例來說,以往在金融業上班只要和客戶談好生意,接單回來後就可以交由助理處理後續的事情,然而現在,所有產品上的電話就是他的私人電話,不僅需要自己當客服,還要打單、出貨給工廠等,但卻也因為用第一線的方式處理消費者的問題,他更了解公司目前的最新狀況和面臨的問題。

在創立品牌時遇到哪些困難呢?

一開始親友都不看好,因為做一個品牌要先拿出三四百萬,成功的話要一千萬,但當時他和Lawrence學長拿六十萬就出來創業了,其中的三十萬拿去購買現成的空瓶,剩下的三十萬拿去做設計、網站行銷、圖片拍照等就沒了,所以前期的營運十分辛苦,常提心吊膽資金要短缺的問題。也就是說,身為一個品牌創辦人最重要的就是要不斷去找資金,Subwei說他還記得「自然簡單股份有限公司」從去年九月開始,現在看到當初一個月的銷售額現在一天就可以超過,真的感觸很深。

除了資金募集困難外,最近遇到另一個挑戰是庫存管理的問題。Subwei說由於前陣子庫存管理沒有做好,原本預計一個月的庫存量,一個星期就賣完斷貨了,緊急叫貨後,不僅需要等待三週的時間,同時還要跟消費者溝通出貨時間會變晚的問題,這也顯示出庫存管理是一門大學問。

創業總是會遇到各式各樣的困難,但Subwei說儘管帳面上的數字很真實,但看到消費者很喜歡自家的產品,會不斷回購,就有熱情和動力繼續做下去。他也說自己持續改善公司各方面的表現,比方說網站改版、產品包裝設計的調整等,就是希望這些調整可以讓消費者看到公司是一直不斷在進步的。

關於「自然簡單」這個品牌…

自然簡單的保養品和市面上的其他保養品有什麼差別?

Subwei說,我們堅持使用高水準的原料,別人的化妝水百分之九十是水,但我們的化妝水只有百分之六十是水,還有29%的蘆薈成分可以幫助曬後修復,裡面甚至加了1%的肉毒桿菌,不管是對於抗發炎抗痘逗,或是美白緊實肌膚,都很有效果,另外我們產品的特色是不管任何年齡或是皮膚狀況的人都適用,Subwei會建議媽媽們很適合使用面膜,青春露則是當成化妝水來用,年輕人的話,使用青春露即具有all in one的功效。

自然簡單的產品主打保濕,那如何與老字號的品牌抗衡?

自然簡單這個品牌是用高成本來照顧客戶,所以很注重產品成分的組成,且產品也都通過歐美許多高規格的認證,Subwei很自豪地說,他們都還沒因為產品本身問題而被退貨;除此之外,公司也很重視與客戶間的溝通,Subwei說他時常接到消費者打電話來做皮膚諮詢,他通常會遵循KYC(Know Your Customer)原則,透過多詢問客戶的狀況,來了解客戶的肌膚問題,誠懇地和客戶分享使用產品的心得,希望可以幫他們解決問題並用熱情讓他們喜歡產品。

也就是說,自然簡單這個品牌做的是溫度,雖然不是很有錢,但很溫暖很有人情味,Subwei說他們唯一的目標就是把每瓶產品、每個原料簡單扎實地做到最好,讓消費者感受到他們的用心。這樣的理念也應用在他們的行銷方法上,自然簡單的產品不太打折,也不會有特定節日買一送一的活動,許多的業績都是靠著消費者覺得好用,相互推薦不斷回購所達成的。

「自然簡單」未來的發展?

之前因新產品「簡單保濕緊膚面膜」的推出和開啟超商取貨付款後,讓業績大增,原因是因為不再是單一產品,消費者有更多的選擇,另外,開啟超商取貨付款後,大學生可以利用現金付款取貨,不需使用信用卡也不怕被父母發現,使得購買量大增。因此,未來除了持續與超商合作外,也研發很多新的產品像是防曬、乳液、粉底、洗面霜、精華液等,預計在不久後就會上架。

除此之外,也希望可以在國外找到合作夥伴,目前在新加坡找到一對夫妻覺得滿合適的,因為老婆是做髮品的,對保養品產業有一定的認識,而老公是做網頁設計的,可以自行架設網站節省很多行銷的成本,所以未來可能會有合作的機會。但Subwei也提到進入別的市場要十分謹慎,像是東南亞市場的行銷方式或是產品使用習慣和台灣都不太一樣,所以需要好好規劃才行。

微軟實習的收穫

Subwei說實習期間,他很積極主動參與各種活動,也盡力爭取幫忙舉辦大型活動的機會,像是他曾經擔任微軟全球公益性創新活動的台灣區總召,過程中儘管很爆肝,但一群夥伴一起打拚,很認同自己做的事也學到很多。

另外,微軟實習的一大收穫就是建立寬廣的人脈。微軟協會是一個很溫暖的地方,上對下沒有隔閡,Subwei在實習期間,因為對創業很有興趣,時常聽學長姐分享創業的經驗,也會抓住機會詢問管理、財務的問題,不僅獲得創業的相關知識,之後也和學長姐成為朋友,在創業時得到許多幫助。

最後一項收獲是電腦軟體的技能,由於Subwei當時是Windows的講師,時常要做簡報、出去講課,也因此培養製作精美ppt、不怕面對人群的能力。

給想要創業年輕的人的忠告

Subwei很坦白地說創業最需要的就是足夠的資金,他建議年輕人畢業後先去公司上班,磨練自己溝通、行銷等能力,並藉機觀察公司的開會方式、團隊氣氛、文化及態度等,事先累積創業所需要的的養分。另外,慎選創業領域很重要,Subwei說年輕人的眼光要大,不要挑太小的做,像是做網路平台、送飲料排隊等賺服務財的創業方式其實是很辛苦的。

Subwei亦不諱言自己也有放棄的念頭,但他總會堅持到最後一刻,不知不覺難關就這樣熬過去了,所以他鼓勵年輕人多點耐心,堅持把事情做好,他也提到創業的人通常都很自律,會去參與挑戰自我的活動,像是早上五點去健身房運動完再去上班、跑馬拉松、爬百岳、參加鐵人三項等,Subwei認為運動的同時是一個與自我對話的時間,不僅維持身體上的健康,透過思考也得到許多的啟發。

不知道讀者們看完Subwei學長創業的心路歷程有什麼感想呢?小編們自己收穫良多,也希望大家不管是否有機會進入微軟實習,都可以秉持勇敢冒險的心,大膽地規劃自己的人生藍圖!

 

撰稿人:呂明真、曾勤

審稿:張欣穎、謝奇君

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